摘要:学校系统长期以来都专注于让学生为大学做准备,如今开始加强他们的职业和技术课程,一些学区正在将这项工作探索推向中学甚至小学,本文便介绍了几所学校正在中小学生中开展的职业相关培训。

导语

美国教学系统长期以来都专注于让学生为大学做准备,如今开始加强他们的职业和技术课程,同时更加紧密地将学生在学校学到的技能与劳动力市场的需求结合起来。现在,一些学区正在将这项工作探索推向中学甚至小学,他们相信帮助学生将他们所学的知识与职业联系起来,不仅会加深学生们的学习积极性,还能帮助他们在自己未来的www.8HG.COn|首页方向上做出更明智的决策。本文便介绍了几所美国学校正在对中小学生开展的职业相关培训。

正文

朱丽叶·贝辛格按下遥控器上的一个按钮,她制作的无人机便先往一个方向做了个空翻,然后又往相反方向做了个空翻,接着开始在房间里起飞,并快速拍下下方人们的照片。朱丽叶要到2025年才能完成高中学业,但这个只有11岁的学生已经有了一个伟大的规划:她想成为一名机械工程师。

仅在今年,朱丽叶就使用了3D打印机、伺服电机和微控制器制作了构造机器狗所需的部件,她希望这个机器狗可以帮助那些害怕犬类的人克服恐惧。而这是她英语课上所做的一个项目。此外,她还学会了使用技术支持的木雕工具,并正计划使用她在学校的Fab实验室建造的另一架无人机来对她的学校查尔斯顿县莱因中学进行一次虚拟之旅。

Fab实验室是一个狭窄的房间,里面摆满了高科技设备,包括3D打印机和用于分离分子和研究染色体的电泳室,Fab Lab让莱因中学的学生有机会亲身体验他们未来在工作场所可能见到的各种工具。“做这些事情让我真的感觉很开心。”即将升到七年级的朱丽叶·贝辛格说到,“除了能让我觉得开心外,我之所以喜欢做这些事情还因为这能让我为成为一名工程师做好准备”。

Fab实验室是查尔斯顿郡学区试图将职业规划尽可能早地纳入到儿童课程中的一种方式,且这一趋势正在全国各地的学区展开。学校系统长期以来都专注于让学生为大学做准备,如今开始加强他们的职业和技术课程,同时更加紧密地将学生在学校学到的技能与劳动力市场的需求结合起来。现在,一些学区正在将这项工作推向中学甚至小学,他们相信帮助学生将他们所学的知识与职业联系起来,不仅会加深学生们的学习积极性,还能帮助他们在自己未来的www.8HG.COn|首页方向上做出更明智的决策。

“在过去,我们告诉学生这些内容是否是大学的材料——但如今这么做是不正确的。”Tobie Baker Wright说道,他曾在JFF(全称为Jobs for the Future,“未来的工作”)担任高级项目经理。这是众多制定课堂计划、工具和策略,并帮助学区将这些计划和策略落实和纳入年幼儿童职业培训的非营利组织之一。“如今好的职业发展是要在年轻人身上培养一些有利于他们做出职业决策所需要具备的因素——如作为团队合作的能力、有效沟通的能力、个人责任等。”

Baker Wright表示,这一点对于低收入背景的学生来说尤为重要,因为他们不太可能接触到薪水丰厚的职业,也不太可能接触到能够提供这些信息的网络。早期职业培训也可以带来直接的经济利益:如果学生在高中毕业前能获得某个行业的认可证书,他们可能会更容易找到工作,从而帮助他们支付大学的费用。

但是,这些帮助年轻学习者接触职业途径的初期努力却面临着许多挑战,包括需要获得学校管理者的支持,对学生和教师的时间的需求,以及全国范围内能够监督这项工作的学校辅导员的短缺问题。还有人担心,如果做得不好,鼓励年幼的孩子获得工作相关技能的努力可能会加剧而不是缓解种族和社会经济方面的不公平现象,并且可能会让学校变成为工作而不是为大学www.8HG.COn|首页做准备的地方,而大学www.8HG.COn|首页才是提高工资和改善生活方式的最佳途径。

2018年,国会通过了修订版的Carl D. Perkins职业和技术www.8HG.COn|首页改进法案,该法案允许学区将该法案提供的联邦资金用于在中学阶段实施职业www.8HG.COn|首页和培训计划。

在州一级,缅因州两年前通过了一项法律,将职业和技术www.8HG.COn|首页扩展到中学。印第安纳州正在试行一个在线职业探索工具,并且计划最终要将该职业探索工具纳入全州所有八年级的课程中。在其他地方,学区与社区学院结成联盟,让年龄较小的学生了解就业所需的各种证书;建立与当地商业社区的联系,这些社区可以提供适合中学生的工作见习和学徒机会,并努力改进教学,以整合更多的职业培训和咨询。

南卡罗来纳州的查尔斯顿郡学区是全国众多学区之一,目前正致力于修改这些课程并将其扩展到中小学。“因为中学有学分要求,所以要在中学开展职业和技术www.8HG.COn|首页更难,”查尔斯顿学区职业和技术www.8HG.COn|首页计划执行主任理查德戈登说,“但我们正在努力”。

例如,CE威廉姆斯中学计划2020年搬到西阿什利高中的校区,据查尔斯顿郡社区的基于工作的学习伙伴关系协调员Chadwick Vail所说,该校区目前正耗资5000万美元建造一个高级研究中心,该中心将于次年开放。这些研究中心拥有令人印象深刻的工作空间——其中一个位于Mount Pleasant的Wando高中,包括一个设备齐全的美容沙龙,可以制作广播和电视节目,同时还有一个实验室,可以帮助那些对工程感兴趣的学生——而Gordon研究中心计划通过让中学生有机会使用该研究中心来将其影响力扩大到最大化。(第三个职业中心也将于明年在北查尔斯顿校区开放。)

目前,威廉姆斯中学的学生可以选择参加两个职业准备课程——机器人、计算和编码,这是Project Lead the Way设计的课程。Project Lead the Way是一个非营利组织,其为全国各地的学区提供以STEM为重点的职业www.8HG.COn|首页、研究和编程。

在最近的一个工作日,威廉姆斯中学的老师 J. Patrick Shell 正在为下一堂课准备橡皮轮子、电线、电机、传感器和其他六年级学生制造简单的机器人所需要的所有设备。该课程将数学和工程学相结合,课程内容包括自动化、设计和建模课程相结合。Shell老师还加入了对历史、伦理和生态的讨论。同时为鼓励学生写作,学生们被要求必须要写工程日记,记录下他们的想法并且跟进项目进度。

“我们讨论了火星探测器和太空探索的历史,并讨论了机器人应该拥有多少自由,”Shell说,“当然,我们也深入了解机器人最终是有效的、多功能的,还是只是很酷但实用性很低的东西。”

威廉姆斯中学的625名学生中每年约有250名参加他的机器人课程,另有250名学生选择计算和编码课程。有些学生可能同时上两门课程。“我相信这些课程能够让学生对于成年后的各种(职业)可能性有了更多的了解。”Shell说,“很多孩子只是还没有意识到他们有这么多选择,以及需要做些什么才能利用好这些机会。”

查尔斯顿学校的中学生使用Naviance软件,该软件旨在帮助学生、辅导员和家长,根据学生的优点和兴趣来调整他们的大学和职业计划。该校区的10名“职业专家”与来自小学、中学和高中的学校行政人员、教师和学生合作,帮助他们将职业和技术www.8HG.COn|首页融入到学生的学习中,并向学生介绍该地区提供的15个职业集群中的每一个职业在工作中所需的技能、证书和文凭。

学校的想法是,通过这种方式,等学生们到八年级可以选择专业时,他们能够对未来的道路有更多的了解。例如,参加健康科学技术项目的八年级学生将了解到,要成为一名急救医疗师,他们需要获得高中毕业证书并且最低文化分数要达到1250,该职业在查尔斯顿地区平均年薪约32670美元。而如果他们希望成为牙科助理,他们则需要助理学位和最低文化水平达到1420。

关于引导学生进入职业道路的一切讨论都倾向于要求提高对进度追踪情况的关注,现在已经名声扫地的学校系统常常将学生,尤其是那些贫穷和非白人的学生安排到一些毫无前途的工作中。但Gorden说,在查尔斯顿郡,学生和他们的家人可以自己选择从事什么职业道路,而在早期为他们提供更多信息能够帮助他们做出更明智的决定。“我们所做的只是提供信息,帮助他们做出最好的决定。”他说。

他以及其他职业规划www.8HG.COn|首页工作者强调,四年制大学并不适合每个学生,尤其是当下技术行业的高薪工作正缺人才。戈登说,通过精心规划他们的www.8HG.COn|首页,学生可以在高中毕业时拿到证书或者助理学位,而这可以让他们可以立即就业。

而以上Gorden的这种观点却困扰着休斯顿儿童倡导组织儿童风险社会测量与研究中心的主任Kellie O'Quinn。“我知道大学不适合所有人,但我认为实际上这种说法有偏见,” O'Quinn说,“即使我们试图与追踪相反,但我们在执行和实践的过程中必须保持谨慎。”

O'Quinn说,她明白在年纪较小的时候引入职业和技术www.8HG.COn|首页的理由。但她担心的是,州www.8HG.COn|首页部门和独立学区都没有收集数据用以确认这些课程是否真的吸引了年龄较小的学生。例如,查尔斯顿就没有数据可以证明,比起白人学生,是否有更多的非裔美国学生选择学习烹饪艺术或美甲技术。“我们尽力让孩子们在小时候就思考他们长大后想做什么,这么做很好。但这么做的同时,我们是否也阻碍了孩子们做一些将来上大学所需要做的事呢,这些事情也是需要从小就开始做的”。

与此同时,许多职业www.8HG.COn|首页的支持者强调,他们的目标是扩大而不是限制学生的选择,职业准备和大学的准备工作往往是齐头并进的。例如,在高中拥有工程经验,可以帮助学生为应对大学工程课程的严格要求做好准备。此外,考虑到技术改变就业市场的速度十分迅速,以及未来自动化将取消掉一些工作并且改变其他工作场所中的工作可能性,他们说学生还需要注意培养一些跨专业的技能,例如团队合作和解决问题的能力。

前JFF项目经理Baker Wright说:“不仅工作岗位会发生变化,而且未来的工作环境也将会迅速变化。这才是今天的职业培训应该做的,给学生提供那些能够使得他们在工作中更灵活应变的技能。”

Mel Goodwin是国家海洋和大气管理局的前顾问,现在是Laing学校的STEM教练以及Lab实验室的顾问,他说道,在查尔斯顿,“关键并不在于提供某些技术的培训,而是能够在学生们认定他们对某些事情不感兴趣或者不会从事该职业之前,先让学生们了解该职业中潜在的兴趣。”

“当孩子们毕业时,现在的这些技术培训不太可能会起到什么作用,但如果我们能够教会他们如何学习技术并建立他们对于使用技术的信心,这样他们将为未来的工作做更好的准备。” Goodwin说。

其他学区表示他们为所有孩子们提供了一切可能性。亚利桑那州未来中心大学和职业选择主任Cindy Erwin表示,亚利桑那州今年在8所学校开始试点,向中学生和一些九年级学生介绍各种职业可能性,这一做法就是尝试对年龄较小的人进行职业培训。例如给八年级学生开设医疗护理课程,该课程指导学生完成从一个人受伤到送往医院过程中应该采取的每一项步骤。学生可以亲身体验到从事医疗工作是怎么样的,包括护士、医生、急救医疗人员和医院管理人员等职业。他们用香蕉学习缝针,用菜豆和青豆学习血液的构成。

“孩子们在课堂上可以体验到8至10种医疗护理的职业,扮演年轻专家的角色,并从中了解到科学、数学和其他课程是如何运用到这些工作中的。”Erwin说。

鉴于该试点计划取得的成功,该州其他19所学校在接下来的学年也将采纳未来中心大学的全部或者部分课程,Erwin表示。该课程之所以能在全州开展是因为其参加了网络繁荣之路(Pathways to Prosperity Network),这是JFF与哈佛大学www.8HG.COn|首页研究生院、各会员州和地区一起合作的一个项目。

一些学区甚至在小学阶段测试职业准备课程。但到目前为止,关于到底哪些方法对年轻学生最有效的研究很少。

当肯塔基州厄兰格的AJ Lindeman小学的顾问Kathleen Koerner申请补助金时,她被要求描述学校的职业和技术www.8HG.COn|首页规划——但该校却没有此类规划。

因此,她和同事设计了一套名为“职业实操(Operation Occupation)”的课程,旨在帮助四年级和五年级的学生学习各种工作所需的技能和www.8HG.COn|首页,以及找到工作和获得加薪所需的技能。

在课程结束时,Koerner根据学生们表现出来的兴趣,给每个学生分配了一份带有一定工资的工作。然后,她将学生们送到“现实商店(Reality Store)”,在那里他们使用在“工作”中赚取的“钱”来买房子或租房子,并支付交通费和其他生活必需品的费用。

在商店里,学生们遇到了各种障碍。选择不购买医疗保险的学生也许会受到流感的影响,或者选择购买汽车而不是使用公共交通工具的学生会出现轮胎瘪了的情况。“这样设计是为了让学生们在进入商店之前先想好要如何使用收入,”Koerner说,“我们试图将如何使用收入纳入到学生的考虑范围内,这确实有助于他们理解为什么他们的父母可能拒绝为他们购买手机或类似的东西。”

在职业生涯探索周的职业展览会上,当地企业高管做了关于他们工作的演讲,然后四年级和五年级的学生参加了一次寻宝活动,找出各种职业中所需的25种技能。

一年后对该方案的评估发现,在参加了“职业实操”后,100%的学生表示他们想上大学,而之前这一比例仅为72%。学生们表示,“现实商店”帮助他们了解到了做出良好财务选择的重要性。

“在我看来,在小学引入这些概念至关重要,”科尔纳说,“孩子们并不真正理解职业生涯的潜在途径,因此我们需要以他们理解的方式教授给他们。”

但是,在厄兰格/埃尔斯米尔学区的四所小学中,只有一所小学就设有“职业实操”。Koerner表示,她不确定其他面临辅导员时间限制问题的学校是否会采纳“职业实操”方案。

回到南卡罗来纳州莱因中学,朱丽叶·贝辛格希望所有学生都能利用这个机会探索、想象、尝试和修补她在Fab实验室中所拥有的一切。“我试着告诉每个人这是多么有趣,以及将来会有多大帮助,” Juliet说,“但是,大多数人只想把空闲时间耗在健身房打球或闲逛上。”

本文来源:The Hechinger Report

原作者:?STEPHANIE STROM

编译:?鲸媒体Jenny

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